Un ad server es una plataforma de anuncios ligada a la oferta y demanda de la publicidad programática. Los ad server se contratan a terceros para administar la publicidad digital. Es un servidor que se encarga de servir los anuncios en los diferentes espacios publicitarios online disponibles. La función principal de los ad server es la del filtrado y procesamiento de la información que le puedes proporcionar para servir los anuncios.
El espacio que incluirá el anuncio tiene un código HTML con un ID para que publique un anuncio en concreto. Ese anuncio lo busca el ad server en función de la información que le pueden proporcionar las cookies de esa web.